martes, 2 de julio de 2019

MERIDA: UN GRAN DESTINO PEREGRINO QUE RENACE



Algo grande se cuece en Extremadura. Por fin se han alineado todos los impulsores y se han confabulado para lograr que Mérida vuelva a ser lo que fue: Un gran destino de peregrinaciones.


El ayuntamiento de Mérida impulsa este proyecto, donde se ha involucrado personalmente el alcalde, Antonio Rodríguez Osuna y su mano derecha, Pedro Blas Vadillo. Para ello, en los dos últimos años ha reconocido la importancia que el turismo religioso tiene para la ciudad y para ello ha provocado iniciativas que han sido claves para este impulso, como la preciosa guía “peregrinando a Mérida” que se puede descargar gratuitamente desde la página turismomerida.org  que tiene una pestaña solo para el turismo religioso.

El haber conseguido que su Semana Santa sea declarada fiesta de interés turístico internacional es un gran salto, al igual que dedicar fondos EDUSI para un proyecto enfocado en determinar que se tiene que hacer para que Mérida vuelva a convertirse en destino de peregrinaciones.

La clave está en la Historia y en un personaje histórico que existió y que cambió la historia de la ciudad y de gran parte de la historia de España en sus primeros siglos.
Nos referimos a la virgen y Mártir Santa Eulalia, martirizada en el 304 y que al ser una niña de 12 años de la alta clase romana produjo un terremoto espiritual que llevó a la conversión de miles de personas y que el espacio donde quedaron sus reliquias se convirtiera en el principal destino de peregrinaciones paleocristianas de toda la península, hasta el punto que fue patrona de Hispania, incluidos territorios que hoy son Portugal, sur de Francia y Norte de Africa.


Para que entendamos su importancia, Pelayo en la batalla de Covadonga a quien invocó realmente fue a Santa Eulalia y no a Santiago o el condado de Cataluña se inventò a Santa Eulalia de Barcelona para generar un nuevo espacio de peregrinaciones una vez que Mérida estaba bajo el poder de los musulmanes.

                PELAYO INVOCA A SANTA EULALIA EN LA BATALLA DE COVADONGA 

Fue tan importante que los caminos de Santiago en Francia se llaman en muchos casos, caminos eulalienses o el primer texto escrito en Francés, es nada más y menos que la Chançon de Sant Eulalie o cantinela de Santa Eulalia.

          PRIMER TEXTO EN FRANCES: LA CANTINELLA DE SANTA EULALIA DE MERIDA

Para dar el paso de las musas al teatro, como dijo el director comercial de Paradores, se organizó una jornada el pasado 9 de Abril donde se analizó los aspectos relevantes de Santa Eulalia: Su importancia histórica que Don Jose Maria Alvarez y Don Antonio Mateos Martin de Morales refrendaron. el mantenimiento de la fe confirmada por Don Juan y por el presidente de la Asociacion de la Martir Luis Miguel Gonzalez y, los sitios eulalienses donde Felix Palma director del consorcio manifestó que es uno de los pocos sitios del mundo donde se pueden  pisar los mismos espacios que hace 17 siglos pisaba la mártir o el arqueólogo responsable de las excavaciones que dejó claro que el complejo de Santa Eulalia es el único espacio de peregrinaciones completo existente de esa época.

                  CARTEL PRIMER ENCUENTRO EXPERTOS EULALIENSES

Quiero terminar con un tema que apasiona al turista espiritual. Se pretende recuperar los antiguos caminos de peregrinación Eulaliense que coinciden en muchos tramos con el camino de Santiago.

La mayor experta nacional de peregrinaciones Noelia Ávila dejó claro que Mérida va a convertirse en destino de peregrinaciones si se trabaja adecuadamente.

          PARTICIPANTES PRIMER ENCUENTRO EXPERTOS EULALIENSES.

Es clave el papel de la Asociación de la Mártir, fundada hace 750 años por Pelayo Pérez Correa pero sobre todo el papel de la Iglesia, el entusiasmo de Don Juan, el carácter Eulaliense del Vicario y sobretodo el liderazgo de nuestro arzobispo Celso Morga a la hora de conseguir pasos muy importantes.

El ayuntamiento tiene un proyecto para hacer una nueva gran plaza y centro de recepción de peregrinaciones y se ha ofrecido a colaborar con la iglesia para que el 2023 se pueda celebrar un año Santo Eulaliense.

¿Se imaginan ustedes lo que eso podría significar? Yo sí y lo digo hoy, Mérida volverá a ser importante destino peregrino. 

Santa Eulalia lo sabe, Santa Eulalia, lo quiere.

Artículo publicado además en la revista Grada en la ediciòn de Mayo del 2.019

www.turismoespiritual.org



sábado, 4 de mayo de 2019

EXTREMADURA SORPRENDENTE: LA NOCHE DE LOS JARAMAGOS

Eran las 2,30 de la madrugada cuando salì desde mi casa de Malcocinado camino de Orellana la Vieja para intentar vivir, en primera persona, un evento espiritual , del que había oido hablar e incluso había hablado, en un programa de radio de Onda Cero sur de Extremadura, pero no había vivido.

Y esa es la gran diferencia que siente el turista espiritual. Vivir la experiencia y que esa experiencia nos pula, nos emocione, nos enriquezca, nos transforme.

Fué un viaje sosegado por esas carreteras del lejano Este extremeño. Las restas infinitas de Azuaga a Zalamea o de Quintana a Campanario. Apenas me crucé con un par de vehículos en más de 130 km.
Olìa a fresca madrugada. La cercanía del inmenso pantano crea un microclima especial en Orellana. Aparquè mi coche junto a una valla que cortaba y por tanto indicaba, donde estaba la plaza.

Cuando llegué ya había un ajetreado grupo de personas junto a la iglesia y a la calle principal y un camión que iba descargando los jaramagos.


Los bares estaban abiertos e incluso uno de ellos tenìa la música fuerte y jóvenes con vasos largos entraban y salìan mientras en la calle había grandes hojas de palmeras acodadas en las paredes.

Me encontré al alcalde al final de la calle organizando las mesas donde se servirían las migas y los bollos preñados.

Así que decidí ver como engalanaban las calles. Boni, un hombre con experiencia, estaba realizando la primera maroma, una cuerda natural de Jaramagos que cruzaría la calle de lado a lado a un afanoso e interesado grupo de adolescentes.
A las cinco y media de la mañana aquello ya era un alborozo con hombres, mujeres y adolescentes bien dados a la faena de colocar palmeras en las farolas, puertas o ventanas y las maromas que iban siendo tensadas y puestas de lado a lado de la calle creando una cúpula natural y sorprendente.
Pronto comenzaron a preparar las migas. Ahí uno de los que tuvo aquella idea hace unos años y una de las personas claves de la noche de los Jaramagos, el municipal, ya se puso en faena,
Justo al lado, varias mujeres preparaban una mesa con los famosos bollos preñados, auténtica delicia de la gastronomìa de la noche de los Jaramagos.
Se llaman bollos dormidos por su curiosa manera de preparación ya que una vez hecha la masa con forma de bollo, se le tapa con su sábana y manta para que tenga buena temperatura y pueda crecer la masa hasta que ya está el bollo despertado. Con el plato de migas o el trozo de bollo íbamos a los vares a pedir el café o el aguardiente, entre un ambiente de sana fraternidad.

Yo me vine arriba entre tanta amabilidad y acompañé al grupo que tenía que engalanar la portada de la Iglesia portando unas palmeras.
Llegaron entonces varios sacos de rafia llenos de plantas aromáticas recién cogidas de las riveras de los rios , romero y otras, que fuí repartiendo en la calle. El aroma de aquel tunel verde era embriagador cuando ya iba llegando la alborada.
A las ocho en punto ya comienzan a dispararse los cohetes y a llegar gente de todas las partes que van cogiendo sitio, mientras un grupo despierta la madrugada con canciones antiguas al son del tamboril.
Mientras que mucha gente se queda en la calle ocupando el espacio donde se puede producir el encuentro, el resto, nos desplazamos hasta la Iglesia donde ya se encontraban, tapadas, las imágenes de la virgen y del resucitado.
La organización que me ha tratado de maravilla como toda la buena gente de Orellana me recomendó que siguiera a la Virgen que da una vuelta por una calle para salir al final del túnel ya que el Resucitado se sitúa al comienzo del mismo.

Entonan canciones de hace muchos años cantadas especialmente para ese momento, para ese dia. Todo respira autenticidad.

Llegan a un punto donde se produce el cambio de las mujeres a los hombres, que previamente y con cantos de alegrìa han quitado el velo de luto a la virgen y entre campanillas se acercan al comienzo del tunel pleno de fragancia y de multitud.

En el arco de palmeras de la entrada se detienen los hombres. Respiran hondo y se preparan para correr. Yo, con mi móvil en mano, me sitúo entre los porteadores para poder trasmitir en directo la carrera, lo que me permite vivir uno de los momentos espirituales màs hermosos de mi vida.
Salimos corriendo. Al llegar a una maroma bajamos el paso, suenan las campanillas, la multitud grita de emoción y entonces entre la gente veo aparecer la figura del Cristo Resucitado que se encuentra, paso con paso, con su madre.
La multitud estalla de emoción y levantan las dos figuras mientras se abrazan los porteadores entre abrazos y lágrimas.
Todo ha pasado en pocos minutos. Las imágenes vuelven a la Iglesia y la calle queda llena de Jaramagos y emoción.
Ya de día tuve el honor de ser jurado en la elección de la enramada de Gala, la que hacen los novios a sus parejas y que también se están recuperando.

El turista espiritual ha podido vivir una fiesta popular con siglos de antigüedad, que se mantiene viva gracias a la pasiòn de sus vecinos y que por el esfuerzo de varias personas está volviendo a revivir y a crecer tras casi perderse en los años ochenta.

Mi admiraciòn y cariño para ellos. Nunca os Olvidaré.

Noche de los Jaramagos del 2.019

martes, 12 de marzo de 2019

MENOS CREYENTES PERO MAS PEREGRINOS: LA PARADOJA DE LA ESPIRITUALIDAD

MENOS RELIGION PERO MAS ESPIRITUALIDAD. A VINOS NUEVOS, ODRES NUEVOS.

La Conferencia internacional de Fatima es el primer evento de turismo religioso del mundo y en se ha presentado la Red Internacional de Destinos y Caminos Espirituales.


Durante el pasado dia 7 de Marzo tuve la oportunidad de participar como Speaker, como decía la placa que me entregaron o como ponente, como decimos los españoles, en la principal conferencia internacional de turismo religioso, que se celebra desde hace siete ediciones en Fátima, en las impresionantes instalaciones del centro pastoral Paulo VI que tiene un plenario con 2.124 butacas, que en su mayoría estaban llenas durante nuestra intervención.

Se trataba del VII Workshop de turismo y religioso y la conferencia internacional era sobre ciudades santuario y los temas elegidos fueron " Experiencias, lugares y redes de turismo religioso y de peregrinación en Europa"


Desde primera hora un gran número de asistentes se agolpaban recogiendo sus acreditaciones, mezclándose un nutrido grupo de estudiantes de varias universidades con sus corbatas de color, con empresarios de todas las partes del mundo y  con las autoridades civiles y no tan civiles, portuguesas.


Tuvimos un primer contacto muy interesante con las autoridades locales, que apuestan por el crecimiento de Fátima como destino, habiendo alcanzado la impresionante cifra de 7 millones de visitantes anuales e inaugurando, por ejemplo, unas conexiones aéreas directas entre Lisboa y Lourdes para generar nuevas rutas turísticas religiosas.

La primera mesa trató sobre los destinos de peregrinación y sus factores de valorización o re-valorización. Donde se puso hincapié en la variedad de destinos peregrinos.

La segunda mesa, donde nosotros participábamos se centraba en  " Los desafíos de la dimensión experiencial: perfiles, motivaciones y comportamientos de los visitantes de los santuarios", Me habían invitado como presidente de la recien creada asociación Red Internacional de destinos y caminos espirituales y preparamos la intervenciòn cuidadosamente y, en portugués.



Desde el principio quisimos provocar el debate. En primer lugar colocamos un mapa donde se ve como se expande la laicidad en la sociedad y como se reduce, significativamente, el número de creyentes. Este proceso, acelerado, hace que por ejemplo en España, actualmente, 12 millones de personas que fueron bautizadas hoy no son cristianos practicantes.


En color ojo vemos que son los países escandinavos, Holanda y España donde ese proceso es màs rápido y que por contra son los países ex-soviéticos donde está pasando lo contrario y crecen los seguidores de la fe.


En el siguiente bloque podemos ver el porcentaje de personas creyentes y no creyentes de un país, con el caso por ejemplo de Chequia, donde la gran mayoría ya no son creyentes.

Con esos datos que demuestran la caída de la religiosidad en Europa podríamos adelantar que a un ritmo parecido estarían cayendo las peregrinaciones. Pues no es asì, todo lo contrario.

El mejor elemento para la esperanza es el camino de Santiago. Como se puede comprobar por la tabla adjunta, hace 30 años, aunque parezca mentira, solo hicieron el camino 3.501 personas.

Pero entonces, alguien con visión e inteligencia, (La gran mayoría asigna a Manuel Fraga Iribarne, entonces presidente de la Xunta, el mérito) decidió darle vida y pusieron en marcha el Xacobeo 93. Había estrategia y los resultados han sido espectaculares, multiplicando por màs de 100.000 los peregrinos. 


Este año pasado los peregrinos internacionales ya superaron a los nacionales, y se ha superado la barrera de los 300.000 peregrinos, de todos los rincones del mundo cono sorprendentes cifras de norteamericanos, coreanos o australianos y el 10% son bicigrinos.


No existen las casualidades. Con el alcalde de Guadalupe, Felipe Sanchez Barba y con ocasión del año Santo Guadalupense del 2.015 se preparó una estrategia denominada "Guadalupe Renacida" donde se diseñó un plan concreto para recuperar la notoriedad de marca a nivel nacional. Y así ha sido. En solo dos años Guadalupe se ha convertido en el mejor destino rural de España.


Por todo ello ha nacido la Red Internacional de Destinos y caminos espirituales, con el objetivo de hacer que pasen cosas, de potenciar destinos y productos turísticos espirituales, de darlos a conocer.


En la mesa redonda se nos planteó la pregunta de siempre: la diferencia entre turismo religioso y espiritual. Podemos decir que todo turismo religioso es espiritual, pero no todo turismo espiritual es religioso. En ambos se producen dos viajes, el exterior y el que te transforma interiormente.



Posteriormente, por la tarde asistimos perplejos al impresionante Workshop, reuniones de venta uno a uno, que se celebraba en el salòn anejo al plenario.



Más de 150 profesionales de màs de 40 paises, con sus agendas llenas de contacto y que ordenadamente contaban con quince minutos para intercambiar tarjetas y negocio.



Entre los asistentes pudimos disfrutar de Don Francisco Rivero, presidente de Skal Internacional Madrid y miembro de la comisión ejecutiva de Skal España, la principal organización de profesionales del turismo de España.


CONCLUSIÓN:

La religiosidad, la pràctica religiosa baja en Occidente y especialmente en España, sin embargo las manifestaciones espirituales, como peregrinaciones o asistencia a eventos religiosos-culturales como la Semana Santa, no solo se mantienen sino que crecen. La paradoja de la Espiritualidad.

Por último, anunciar con orgullo que nuestra página web, www.turismoespiritual.org ya es la primera que sale al introducir ese término en los buscadores y que para el congreso de Fátima hemos presentado la versión en Inglés.



JAIME RUIZ PEÑA
PRESIDENTE RED INTERNACIONAL DE DESTINOS Y CAMINOS ESPIRITUALES. SPIRITUALIA.

lunes, 19 de noviembre de 2018

PEREGRINOS A GUADALUPE CONTRA LA ELA

Marco tiene ELA y nosotros tenemos a Marco. Marco mientras pierde el habla , agranda su sonrisa. Marco quiso peregrinar a Santiago y allí fue nuestro grupo de amigos. Marco quería ir a Guadalupe y yo preparé una peregrinación especial para todos. Esta es la historia de aquel día y la historia de peregrinos a Guadalupe contra la ELA.

Nuestra amistad comenzó en un curso pero se ha fraguado con las cornadas de la crisis. Nos reunimos una vez cada dos meses. Nos hemos visto caer y reinventarnos y hoy vemos luchar a Marco. Marco era otro alumno más. Hoy es nuestro maestro de vida.

Yo elijo el día y la hora. Tiene que ser el Domingo 11 del 11 a las 11, una fecha y una hora fácil de recordar.

Decidimos alquilar un autobús para disfrutar de la compaña desde el primer momento y volver más descansados tras una jornada de camino. El autobús partió en Badajoz y yo me subo en Mérida. Aquí nos sacamos la primera fotografía de los futuros peregrinos.


Valbuena posa su mano sobre el hombro de Marco, yo llevo el cartel de Guadalupe y mi nieto, Jaime el inquieto, ya ha encontrado buena compañía. La luz del otoño luminoso de Extremadura nos acompaña. Paramos a recoger al resto del grupo a Trujillo y vamos disfrutando de ese paraíso natural que son las Villuercas, Geoparque mundial de la UNESCO reverdecida por las lluvias.

Cuando estamos todos juntos y dentro del autobús, comenzamos por lo màs importante, la seguridad. Valbuena nos indica los cinturones y las puertas con gracejo y soltura.



El autobús nos deja en la rotonda sur de acceso a Guadalupe, donde confluyen cuatro carreteras. Ese es el punto ideal para hacer un trayecto corto para personas con poco tiempo o falta de hábito de andar.

Marco, nuestro líder espiritual me da paso como guía del grupo. Estas son mis primeras frases " Vamos a ser peregrinos, no turistas. Peregrinar es diferente. Peregrinar es encontrar un motivo espiritual, aunque no sea religioso, peregrinar es tener un sentido y el peregrino a Guadalupe lo que busca es llegar hasta la Señora, la reina de la Hispanidad".

"Vamos a atravesar 11 puertas diferentes antes de encontrarnos junto a ella. Primero peregrina el cuerpo, luego peregrina la mente y al final peregrina el espíritu, Primero peregrinamos en grupo, entre risas y conversaciones, pero es necesario el silencio para escuchar la naturaleza y escucharnos a nosotros mismos".

Antes de comenzar hacemos estiramientos y preparamos los músculos del cuerpo para los retos. Para ello ponemos en marcha nuestro afamado ejercicio de Taurichí, un Taichì que basa sus movimientos en los lances taurinos y que está causando sensación .


La primera puerta es tan enorme como sorprendente. Atravesar por debajo el increíble puente para un tren que nunca lo cruzó, mientras escuchamos el murmullo sonoro del río Guadalupejo,


Llega mi mejor momento. Los dejo alejarse por un camino que huele a otoño, entre colores flamígeros..


Quiero andar solo y sentir la plenitud de estar vivo. Un pájaro, que silva como mi padre rasga la mañana y me emociona. Es como un guiño para mi espíritu. Una iluminación. Sencilla pero profunda. Mi pensamiento se llena de gratitud. Gracias por dejarme ser guía de gente que amo en el espacio que màs amo. 

Recuerdo a Mandela hijo de príncipe y que hablaba del liderazgo del pastor, porque él lo fué, Detrás, siempre detrás, dejando hacer pero cuidando del que lo necesita. Me siento un afortunado pastor que cuida de su rebaño de amigos.


Marco trastabillea un poco, pero su cuñado le hace de báculo. Me viene una frase motivadora. " El amor lo vence todo, vence hasta la muerte". Nuestro amor se llama fraternidad. 


Jaime, mi nieto, me fascina. Se ha ganado con su simpatía, desparpajo y sociabilidad a todo el grupo que lo adopta mientras yo voy cuidando del rebaño. Rosana le enseña a pintar el otoño, otro a comer moras y ponerse la boca negra, otro responde a sus curiosidad continuada. Yo miro, escucho y disfruto conscientemente de ese momento. No hay nada que pase tan deprisa como la niñez de alguien que quieres.


El grupo disfruta del camino, se entremezclan conversaciones con momentos de silencio, La vida compartida es menos dura y Marco, con su ejemplo, nos ha hecho multiplicar el valor de la vida y de cada día. Este momento, hoy efímero, con el tiempo será eterno.

Marco sorbe su saliva con una perilla. Se apoya en un bastón. Su hermana le coge el brazo con amor y todos lucimos con orgullo la camiseta verde de la ELA. La lucha de Marco es nuestra lucha. Nunca caminarás solo, ese himno del Liverpol, es la hermosa imagen que refleja la fotografía.

Ya estamos llegando a la meta. Marco sonríe entre sus dos mujeres más cercanas. Rosa su mujer es su mejor báculo. Como ella dice, "Yo tenia que animar a Marco y Marco me anima a mi", En este difícil viaje que nadie ha elegido la familia lo es todo, porque la ELA no solo roba músculos, te roba tu empresa, tu modo de vida. Marco ha tenido que reinventarse y ha tomado la decisión de que la misma pasión que le ponía a su trabajo y a sus empresas se la pone a esta batalla, para que se investigue mucho màs, para los que el día de mañana recibirán sin esperarlo su sentencia de ELA tengan mas esperanza y mejores remedios que los que ahora la padecen.


El camino atraviesa un viejo puente. Nos detenemos. El tiempo también. Es el mismo puentecillo que atravesó varias veces la Reina Isabel la Católica, Cristóbal Colón, Cervantes y tantos de los peregrinos que por el han pasado. Un puente del camino Real a Sevilla, del camino a Lisboa, de los grandes caminos guadalupenses cuando desde el siglo XIV al SXVII Guadalupe fué el principal destino de peregrinación de la península. Mi nieto Jaime, se ofrece a sus seis años a sacarnos esta foto y deja asomar el artista que lleva dentro.


Dejamos el camino y penetramos en las calles de Guadalupe. Todos y todas con nuestras camisELAS,  cantando " Que alegría cuando me dijeron .." y dando vítores a la lucha contra la ELA. Las personas que ocupan en ese momento las sillas de las terrazas nos reciben con un aplauso espontáneo que nos hace felices.


Nos sentamos alrededor de la fuente, que otrora fuera pila bautismal donde se bautizaron los dos primeros oriundos de América y cuyo documento original se mantiene aún en la biblioteca del monasterio.

Antes de entrar en la basílica y atravesar su puerta Santa, la que se abre solemnemente en los años Santos, nos detenemos en la escalinata para sacarnos la foto que todo grupo de peregrino a Guadalupe requiere. Escaleras y detrás, la impresionante fachada a la plaza de uno de los edificios màs impresionantes de España.


Recorremos el interior de la basílica y nos encontramos por primera vez, separados por la verja con la virgen de Guadalupe. Marco y yo nos miramos perplejos y reímos. De forma poco habitual la virgen viste el hábito verde. No existen las casualidades. Allí todo es verde esperanza.

Ya podemos ir a almorzar. Como somos un nutrido grupo nos han preparado una mesa dentro, en el precioso salón que diseñó Moneo. Me quedo anodadado al llegar. Las trabajadoras y los trabajadores de la hospedería nos han preparado una gran mesa llena de detalles. Me siento tremendamente agradecido. Va a ser una comida muy especial.

Conversamos. Brindamos. Celebramos la vida. Acertamos con el plato los que pedimos la impresionante sopa de tomate. Vino de la tierra de Cañamero y sobretodo, un aperitivo de morcilla de Guadalupe templada que con unas primeras cervezas, reconforta nuestras gargantas secas y matan el gusanillo del hambre.

Jaime se sienta conmigo. Creo que pocos amores hay tan limpios y prodigiosos como el del abuelo y el nieto. Somos cómplices. Me dice que Marco tiene parte de Robot porque habla a través de una máquina.

Terminamos con prisa la comida. Nos esperan para hacer la visita al monasterio. Como diría Cernuda no hay peores manos para enterrar que las del sepulturero. Hay guías magníficos y guías ganaderos.

Llegamos ante la Señora. No se pueden sacar fotos por respeto. Entramos en el camarín y cada uno se queda en silencio, en esas conversaciones que uno lleva por dentro.

Al salir, el maestro Valbuena se acerca a los dos niños y les pregunta. ¿ Que te ha dicho algo la Virgen?. El primero dice que nada ,Jaime dice " Que me quiere mucho" y se queda tan fresco.

Nos subimos al autobús. Cansados por tanto vivido. Es de noche y llueve. Satisfechos porque el Betis, mi equipo y verde, acaba de ganar al Barça en el Camp Nou.

Al despedirme Marco no habla, me abraza, sonríe y con su mano en la boca me hace el gesto de que le ha encantado.

A mi me encanta estar a su lado.

Guadalupe 11 del 11 de 2.018